VERTEX Nº98 - Volumen XXII – Julio / Agosto 2011
Un Estado sin memoria. La abolición ideológica de la institución manicomial en México (1945-1968)

Cristina Sacristán
Doctorado en Antropología Social y Cultural
Instituto de Investigaciones Dr. José María Luis Mora, México.
E-mail: csacristan@mora.edu.mx



Resumen

Se analiza una campaña realizada por el Estado mexicano, entre la opinión pública y el gremio médico, para difundir una reforma asistencial que culminó con la apertura de trece Granjas para enfermos mentales y la abolición ideológica del modelo manicomial en la década de los sesenta del siglo XX. Para ello, reconocidos psiquiatras que ocupaban cargos públicos construyeron una leyenda negra sobre el manicomio más emblemático del país señalando, como la causa principal de su fracaso, la coerción a la que eran sometidos los pacientes. Al hacerlo, asimilaron el manicomio a una cárcel y el loco a una amenaza social, pues redujeron la función de esta institución a la de contención y negaron las muchas experiencias que cabían en ella: lugar de reclusión y refugio, espacio terapéutico y de producción del saber. Aunque la psiquiatría mexicana se profesionalizó en el espacio del manicomio, el Estado quiso borrar la memoria sobre ese pasado para sugerir la instauración de una nueva era en salud mental, donde el paciente ya no estaría sujeto a ningún tipo de restricción que coartara su libertad. Superar el modelo manicomial suponía crear alternativas de “puertas abiertas”, pero se optó por desvirtuar el pasado para encumbrar el futuro.

Palabras clave:Granjas para enfermos mentales - Manicomios - Estado - México.



A STATE WITHOUT MEMORY. THE IDEOLOGICAL ABOLITION OF THE INSANE ASYLUM IN MEXICO (1945-1968).

Abstract
The present article analyzes a campaign by the Mexican government, among the public and the medical profession, to disseminate a health care reform that culminated with the opening of thirteen Farms for the mentally ill and the ideological abolition of the insane asylum in the sixties of the twentieth century. To do this, renowned psychiatrists who held public positions built a black legend over the most emblematic insane asylum of the country, pointing out as the main cause of failure the constraint to which patients were subjected. In doing so, they resembled the mental hospital to a prison and the insane to a social threat, because they reduced that institution´s function and denied the many experiences that would fit in it: a place of confinement and refuge, a therapeutic and knowledge production space. Even though Mexican psychiatry was professionalized in the space of the asylum, the State wanted to erase the memory of that past to suggest the establishment of a new era in mental health, where the patients would no longer be subject to any restrictions which could curtail their freedom. Overcoming the asylum model meant creating "open door” therapeutic alternatives, but the decision was to distort the past to exalt the future.

Key words:Farms for the mentally ill - Insane Asylums - State - Mexico.