VERTEX Nº98 - Volumen XXII – Julio / Agosto 2011
Breve síntesis de la evolución de la psiquiatría en el Uruguay

Humberto Casarotti
Psiquiatra, neurólogo, médico-legista.
E-mail: humberto.casarotti@gmail.com



Resumen

En Uruguay, país de América del Sur ubicado entre Brasil y Argentina, con una población de poco más de tres millones de habitantes, alto porcentaje de alfabetización y de buena cobertura de salud, la atención de los pacientes con trastornos mentales ha sido una constante histórica. Desde la época de la colonia y en la tradición religiosa española, la asistencia de la alienación mental contó con la “loquería” del Hospital de Caridad de Montevideo (1788). Medio siglo después de ser un país independiente, con la construcción del Manicomio Nacional (1880), la psiquiatría inició su desarrollo centrada en el asilo-hospital. En la línea de una medicina francesa, se crearon instituciones como la Cátedra (1907) y la Sociedad (1923) de Psiquiatría, que con sus actividades académicas vitalizaron permanentemente el crecimiento de esta rama médica. Desde finales de la década del 60, oscilando entre el pensamiento europeo y la gravitación norteamericana, se ha ingresado a una transformación progresiva de la psiquiatría con sus luces (extensión de la psiquiatría a todo el país, mayor pragmatismo de la atención con apertura a la comunidad, desplazamiento académico hacia instituciones no públicas, integración de modelos, etc.) y sus sombras (riesgo creciente de abandono de la psicopatología y de banalización del diagnóstico y la terapéutica).

Palabras clave:Uruguay - Historia de la psiquiatría - Historia de la Salud Mental.



THE EVOLUTION OF PSYCHIATRY IN URUGUAY

Abstract
Uruguay, a country in South America situated between Brazil and Argentina, has a population of 3 million, a literacy rate of 97%, and health coverage of 87% . Treatment of patients with mental disturbances has existed throughout its history. From colonial times and in the Spanish religious tradition, treatment of mental alienation had recourse to the “madhouse” of the Charity Hospital in Montevideo (1788). Half a century after independence the National Lunatic Asylum was built (1880), and the field of psychiatry began to develop, centred on the asylum-hospital. Within a French medical heritage, institutions such as the Chair of Psychiatry (1907) and the Society of Psychiatry (1923) were created; their academic activities permanently invigorated the growth of this branch of medicine. Since the late 1960’s, with the contribution of both European thought and the North American influence, psychiatry has begun a progressive transformation, with positive gains (extension of psychiatry to the whole country, more pragmatic treatments with community involvement, academic links with non-public institutions, integration between models, etc.), but also with negative aspects (an increasing risk of abandoning the discipline of psychopathology and of trivialising diagnosis and therapy).

Key words:Uruguay - History of psychiatry - History of Mental Health.