Volumen XV— Nº55
Marzo/Abril/Mayo 2004
DOSSIER - La epistemología y la historia de la psiquiatría
  • G.E. Berrios

Resumen

En este artículo se trata la historia de la psiquiatría como una de las vías para poder dilucidar la epistemología de la psiquiatría. Se ha sugerido que los métodos filosóficos e históricos no son fundamentalmente distintos y que ambos usan las mismas herramientas para abordar distintos períodos de las narrativas de la psiquiatría. Se ha analizado en detalle la historia de la historia de la psiquiatría y se ha hecho referencia al abordaje conceptual aplicado a la historia de los síntomas y enfermedades mentales. Se han enfatizado las necesidades históricas del clínico. El análisis conceptual debe ser conciente del hecho de que trata con una combinación compleja de narrativas que se relacionan de forma directa e independiente con la historia de las palabras, los conceptos y las conductas implicadas en la construcción de un síntoma. En este sentido, se considera que la historia de la psicopatología descriptiva presta atención tanto a los elementos constructivos (aceptando que el contenido “semántico” de los términos involucrados puede cambiar notablemente de un período a otro, y que depende de la situación social), como a las “invariantes” (frecuentemente biológicas) que confieren continuidad a formas particulares de conducta. Con respecto a esto último, los historiadores de la clínica han considerado una forma de realismo ingenuo de la cual (qua médicos) no deben sentirse avergonzados. La colaboración entre historiadores y clínicos podría transformar el enfoque histórico conceptual en un arte refinado. El cuerpo de conocimiento resultante no sólo daría bases sólidas a los historiadores para sus macro- conceptos, sino también constituiría una contribución directa al a comprensión clínica y cuidado del paciente. Un resultado así sería el mejor remedio para los afectados crónicamente por remordimientos historiográficos.

Palabras claves:Historia de la psiquiatría – Epistemología de la Psiquiatría – Historia de los síntomas y enfermedades mentales

EPISTEMOLOGY AND HISTORY OF PSYCHIATRY
Summary

This paper has dealt with the history of psychiatry, that is one of the ways in which the epistemology of psychiatry can be elucidated. It has suggested that the philosophical and historical methods are not fundamentally different for they use the same tools to tackle different periods of the narratives of psychiatry. The history of the history of psychiatry has been analyzed in some detail and then something has been said on the conceptual approach as applied to the history of mental symptoms and diseases. The historical needs of the clinician have been emphasized. Conceptual analysis must be mindful of the fact that it is dealing with a complex mixture of narratives which directly and independently relate to the history of the words, concepts and behaviours involved in the construction of a symptom. In this sense, the history of descriptive psychopathology is seen as paying attention both to constructional elements (by accepting that the `semantic' content of the terms involved may markedly change from period to period, and is socially-dependent) and to the (often biological) `invariants' that confer continuity to particular forms of peculiar behaviour. In this latter respect, clinical historians entertain a form of naive realism of which (qua medics), they do not need to feel ashamed. Collaboration between professional historians and clinicians could render the conceptual history approach into a fine art. The ensuing body of knowledge not only would provide real historians with solid foundations for their macro-concepts, but also constitute a direct contribution to clinical understanding and patient care. A result like this should be the best remedy for those chronically affected by historiographic pangs.

Key words:History of Psychiatry – Epistemology of Psychiatry – History of symptoms and mental illnesses