Nº111 - Volumen XXIV
Septiembre/Octubre 2013
DOSSIER - ¿Qué nos dice el lenguaje acerca del dolor?.
  • Ivonne Bordelois
    Escritora
    E-mail: iabordelois@yahoo.com.ar

Resumen

En este artículo se exploran la etimología y el significado de las palabras relativas al dolor, el sufrimiento, la compasión, etc. Se relata una experiencia acerca de cómo el tratamiento clínico puede dirigirse de distinto modo al dolor o al sufrimiento del paciente, con diferentes consecuencias. Se examinan brevemente las diferentes nociones que el dolor representa según las teorías que se han desarrollado históricamente, desde las clásicas hasta las evolucionistas y las contemporáneas. También se estudian las distintas implicaciones del dolor físico y el psíquico, citando autores como Le Breton, Escardó, Sacks y Borges. Finalmente, se presenta un análisis detallado acerca de las distinciones existentes entre empatía, simpatía y compasión y la relevancia de estas nociones para la actitud del médico. Para concluir, se señalan las características de la mentalidad contemporánea con respecto a su resistencia a la noción del dolor y se citan las reflexiones filosóficas (Lao-Tzé, Platón, Stefan Zweig) que han advertido siempre acerca de las insuficiencias y peligros de esta posición.

Palabras claves:Dolor - Sufrimiento - Compasión - Empatía - Lingüística

WHAT DOES LANGUAGE TELLS US ABOUT PAIN?
Summary

In this article the etymology and meaning of words relating to pain, suffering, compassion, etc. are being explored. An experience is reported about how pain and suffering may be both confronted in different ways from a clinically point of view, with different results for the patient. Different concepts about the meaning of pain according to classical, evolutionary and contemporary theories are being briefly examined. Also the different implications of psychological and physical pain are being mentioned, quoting authors such as Le Breton, Escardó, Sacks and Borges. Finally, a detailed analysis about the distinctions between empathy, sympathy and compassion is brought to focus, as well as the relevance of these notions in the medical approach. By means of conclusion, there is a reference to the typical attitude of the modern mind, denying and resisting pain, and philosophical texts (Lao-Tzé, Plato, Stefan Zweig) are quoted, warning us about the limits and dangers of such attitude.

Key words:Pain - Suffering - Compassion - Empathy - Linguistics.